Di Luigi Cremona

Anche Franco Solari ci ha lasciati

Purtroppo è un nome per larga parte sconosciuto ai più. Eppure negli anni ottanta e novanta del secolo scorso era una delle soste che non si potevano mancare. La Liguria gourmet, per me che venivo dalla Versilia, iniziava praticamente qui e finiva a Ventimiglia (Baia Beniamin e Balzi Rossi). In mezzo non c’era molto salvo il Palma ad Alassio. Franco aveva la mia età, però ormai malandato, erano anni che il ristorante era ormai chiuso. Ca’Peo a Leivi, una modesta casa, quella di famiglia, in una piccola frazione dell’entroterra che per arrivarci si faticava soprattutto nelle ultime curve. Aveva aperto negli anni settanta, insegnato alla moglie Melly (trevigiana) le ricette liguri. La svolta ai primi anni ottanta, l’incontro con Veronelli, la passione travolgente per il vino, che lo portò a creare una cantina monstre (visto la discosta collocazione). Non era scontroso ma sicuramente burbero, all’impatto sembrava poco socievole, e poi invece alla lunga si è poi consolidata una forte stima e simpatia reciproca. Come tanti liguri dell’entroterra, tendenzialmente chiuso, ma con un grande cuore che non si apre per tutti. Qui ho assaggiato il primo cappon magro, le lattughe ripiene e scoperto i grandi sapori di questa regione grazie alle mani leggere di Melly che, proprio per l’origine forse diversa, riusciva ad alleggerire e dare eleganza senza tecniche elaborate ma istintiva spontaneità alle indicazioni di Franco. Aveva due splendide figlie ed ho visto Nicoletta crescere. Lei in sala fino alla fine ha aiutato il padre, poi alla sua malattia con la madre hanno cercato ancora per qualche tempo di portare avanti il ristorante, poi anche la salute di Melly ne ha consigliato la chiusura. Si chiude per la ristorazione ligure una pagina storica importante. Ma il ricordo rimane. Franco è salito nelle vigne del Cielo per brindare da lassù.

Franco SolariFranco con la figlia Nicoletta

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